Soserko A. Malsagov

An Island Hell : a Soviet prison in the Far North

A. M. Philpot, Ltd.

Londres, 1926
bibliothèque insulaire

      

île-prison
l'Archipel Russe ?
An island-hell : a Soviet prison in the far north (the Solovetsky islands) / S.A. Malsagov ; translated by Francis Hamilton Lyon. - London : A.M. Philpot, 1926. - 223 p. : ill., maps ; 20 cm.

En 1923, Lénine décide de transformer un rayonnant monastère, sur l'une des îles Solovetski (ou Solovki) à l'entrée de la Mer Blanche au nord d'Arkhangelsk, pour en faire le premier camp de concentration … le premier du moins où étaient déportés non plus des prisonniers de guerre mais les ennemis, ou supposés tels, de l'intérieur.

Originaire d'Ingouchie, Malsagov est le premier à faire paraître à l'ouest un témoignage sur le système concentrationnaire soviétique ; la même année, trois rescapés du camp dénoncent aux autorités soviétiques l'inhumanité qui règne dans l'île : comparé au camp de Solovki, le système pénitentiaire tsariste était infiniment plus humain, plus équitable et plus légal.

Alexandre Soljenitsyne a connu le camp de Solovetski : il n'y avait personne pour entendre les cris qu'on y poussait ; cette terrible expérience lui a inspiré après sa libération « Une journée d'Ivan Denissovitch ».

CONTENTS Part I. (Introductory). — From Batoum to the Solovetsky Islands

1.A White guard in the Caucasus
2.A famous « amnesty »
3.Horrors of Tiflis prison
4.Bound for the « Solovky »

Part II. — The Solovetsky islands

1.The Forerunners of the « Solovky »
2.From monastery to prison camp
3.A gallery of Tchekists
4.Popoff island camp
5.The tyranny of the criminals
6.« Counter-revolutionaries »
7.Victims of the Tcheka : some strange cases
8.« Politicals » : a favoured class
9.The women's fate
10.Foreign prisonners
11.A « change of cabinet »
12.Daily life, work, and food
13.Hospital horrors
14.How « useful citizens » are made
15.How the Tchekists live

Part III. — Our escape

1.The only way out
2.Laying our plans
3.Our flight : the first stage
4.A terrible march
5.Freedom
EXTRAIT The Solovetsky Monastery, one of the most ancient and most held in honour of Russian monasteries, has long been noted for the peculiar ascetism of the life led by its inmates, the incalculable wealth of its churches and the large number of monks in the brotherhood, (…).

The Soviet power destroyed this highly cultured advanced post of Russia in the Far Norh with characteristic violence and cruelty. In the autumn of 1922 all the wooden buildings of the monastery were burnt. The Bolsheviks began by murdering half the monks, including the Igumen of the monastery ; the remainder they sent to forced labour in Central Russia. The treasures were plundered by the first Tchekists who entered the precincts. (…)

The Tchekists pillaged the library of the monastery, which during the five centuries of its existence had been filled with unique works. They heated the stoves with rare books, old documents and chronicles of the greatest antiquity. (…)

The ancient building was reduced to a heap of ruins. The Tchekists put up a barbed wire fence round it. The half-destroyed Kremlin, or main enclosure of the monastery, became the head-quarters of the « Slon » [Severnye Lageri Osobennavo Naznatchenia (Northern Camps for Special Purposes). Slon means means « elephant » in Russian.]

  pp. 53-56
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « L'île de l'enfer », in Aux origines du goulag : récits des îles Solovki, Paris : François Bourin (Les Moutons noirs), 2011
  • Youri Beszonov, « Mes vingt-six prisons et mon évasion de Solovki », Paris : Payot, 1928
  • Jurij Brodskij, « Solovki, le isole del martirio : da monastero a primo lager sovietico », Milano : La Casa di Matriona, 1998
  • Boris Chiriaev, « La veilleuse des Solovki  », Paris : Éd. des Syrtes, 2005
  • Ante Ciliga, « Dix ans au pays du mensonge déconcertant », Paris : Éd. Champ libre, 1977
  • [Iulia Danzas], « Bagne rouge : souvenirs d'une prisonnière aux pays des Soviets », Juvizy : Éd. du Cerf, 1935
  • Raymond Duguet, « Un bagne en Russie rouge », Paris : Éd. Jules Tallandier, 1927 ; Balland, 2004
  • Paul Florensky, « Lettres de Solovki, 1934-1937 », Lausanne : L'Âge d'homme, 2012
  • Tomasz Kizny (et al.), « Goulag : les Solovki, le Belomorkanal, l'expédition de Vaïgatch, le théâtre au goulag, la Kolyma, la Vorkouta, la Voie morte », Paris : Acropole, Balland, Géo, 2003
  • Natalia Kuziakina, « Theatre in the Solovki prison camp », New York : Routledge, 1995
  • Dimitri S. Lichacev, « La mia Russia », Torino : G. Einaudi, 1999
  • Ekaterina Olitskaïa, « Le sablier », Paris : Deuxtemps Tierce, 1991
  • Roy Robson, « Solovski, the story of Russia told through its most remarkable islands », New Haven : Yale university press, 2004
  • Olivier Rolin, « Le météorologue », Paris, 2014
  • Mgr Boleslas Sloskans, « Témoin de Dieu chez les sans-Dieu : du bagne des îles Solovki à la déportation en Sibérie, journal de prison », Mareil-Marly : Aide à l'église en détresse, 1986
  • Alexandre Soljenitsyne, « Une journée d'Ivan Denissovitch », Paris : 10/18 (Domaine étranger, 488), 2000
  • Tatiana Tchernavin, « Escape from the Soviets », London : Hamish Hamilton, 1933
  • Vladimir Tchernavin, « I speak for the silent prisoners of the Soviets », Boston, New York : Hale, Cushman & Flint, 1935
  • Iouri Tchirkov, « C'était ainsi … un adolescent au goulag », Paris : Éd. des Syrtes, 2009
  • Oleg Volkov, « Les ténèbres », Paris : J-C Lattès, 1991
  • Mariusz Wilk, « Le journal d'un loup », Paris : Éd. Noir sur blanc, 1999

mise-à-jour : 18 avril 2017
S.A. Malsagov : An island hell
An Island Hell
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