Arnaldur Indridason

Le duel

Métailié - Bibliothèque nordique

Paris, 2014
bibliothèque insulaire
   

Islande
îles noires
parutions 2014
Le duel / Arnaldur Indridason ; trad. de l'islandais par Eric Boury. - Paris : Éd. Métailié, 2014. - 308 p. ; 22 cm - (Bibliothèque nordique).
ISBN 978-2-86424-945-0
NOTE DE L'ÉDITEUR : Pendant l'été 1972, Reykjavík est envahi par les touristes venus assister au championnat du monde d'échecs qui oppose l'Américain Fischer et le Russe Spassky. L'Américain se conduit comme un enfant capricieux et a de multiples exigences, le Russe est accueilli en triomphe par le parti communiste islandais, le tout sur fond de guerre froide.

Au même moment un jeune homme sans histoire est poignardé dans une salle de cinéma, le magnétophone dont il ne se séparait jamais a disparu. L'atmosphère de la ville est tendue, électrique.

Le commissaire Marion Briem est chargé de l'enquête au cours de laquelle certains éléments vont faire ressurgir son enfance marquée par la tuberculose, les séjours en sanatorium et la violence de certains traitements de cette maladie, endémique à l'époque dans tout le pays. L'affaire tourne au roman d'espionnage et Marion, personnage complexe et ambigu, futur mentor d'Erlendur, est bien décidé à trouver le sens du duel entre la vie et la mort qui se joue là.
Il est plus facile de croire en Dieu
quand on sait qu'il n'existe pas
.

p. 104

Marion Briem qui dirige l'enquête fait de brèves apparitions dans plusieurs romans précédents d'Indridason : l'inspecteur Erlendur lui rend visite dans L'homme du lac et, dans Hiver arctique, les lecteurs ont appris sa mort. De fait, Marion Briem a guidé Erlendur à ses débuts dans la police et, depuis, celui-ci a toujours apprécié ses conseils.

Que sait-on de Marion Briem ? En Islande Marion est un prénom indifféremment féminin ou masculin, et l'auteur a toujours ménagé le doute quant à l'identité sexuelle de son personnage. Dans la traduction française de La voix, Marion Briem est une femme, de même que dans L'homme du lac ; lire attentivement Le duel permet enfin de trancher.

D'autres que Marion Briem sont masqués dans le roman : Indridason multiplie à plaisir zones d'ombre et faux semblants. L'époque s'y prête (1972), alors que le tournoi d'échec qui oppose Bobby Fisher à Boris Spassky avive les tensions de la guerre froide. Reykjavik n'est pas Vienne, mais la quête d'un éventuel troisième homme brouille les cartes ; certains ne sont pas ce qu'ils paraissent être.
EXTRAIT Pendant que Marion rangeait le matériel, Josef vidait et nettoyait les prises sous les cris des goélands. Il récolta les œufs et les mit de côté dans un récipient, puis rejoignit la cabine à grandes enjambées et fonça vers la terre. Il plaça le bateau sur le traîneau en bas de la rampe, attacha le câble d'acier à la poulie et remonta l'embarcation sur la brèche. Il alla ensuite prendre les lompes sur les tréteaux où ils allaient sécher et les couvrit de filets pour tenir les oiseaux à l'écart. Son frère se chargerait de vendre le produit de la pêche chez les poissonniers de la ville, qui offraient un bon prix pour les œufs.
   Marion observait Josef en se demandant combien de temps encore les Islandais consommeraient cette friandise. Ce mets ancestral n'était pas dans l'air du temps, le poisson faisandé n'avait plus sa place dans ce présent qui chassait toutes les vieilles habitudes, désormais supplantées par des conceptions nouvelles : la mode, la musique, les films et la prospérité générale. Il n'y en avait plus que pour les valeurs matérielles, l'électroménager, les voitures et les nouveaux quartiers ultra-modernes.
   — Tu crois sérieusement que l'issue du duel est déjà réglée ? demanda Marion en retirant sa vareuse pour la remettre à l'intérieur de l'abri.
   — Je l'ignore, répondit Josef. Tout ce que je sais, c'est qu'on en a vu d'autres pendant cette guerre froide.
   — Et ces écoutes islandaises ? Ce n'est pas délirant d'imaginer que les quelques âmes qui vivent ici passent leur temps à s'espionner ?
   — Ce ne serait pas nouveau ! Ici, le téléphone est presque érigé en sport national.
   Josef afficha un sourire.
   — En repensant à cette histoire du Hafnarbio, ces deux hommes dont tu parles … reprit-il.
   — Oui ?
   — Tu crois qu'ils étaient deux dans la salle et qu'ils ont tué le gamin, c'est ça ?
   — Exactement.
   — Mais il y a ce paquet de cigarettes trouvé devant le ciném et c'est une marque russe, d'accord ?
   — Oui.
   — Tu as envisagé l'hypothèse qu'il puisse exister un troisième homme ?

pp. 172-173
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Einvígið », Reykjavík : Vaka Helgafell, 2011
  • « Le duel », Paris : Points (P4093), 2015
  • « La cité des jarres », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2005
  • « La femme en vert », Paris :  Métailé (Bibliothèque nordique), 2006
  • « La voix », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2007
  • « L'homme du lac », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2008
  • « Hiver arctique », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2009
  • « Hypothermie », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2010
  • « La rivière noire », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2011
  • « La muraille de lave », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2012
  • « Etranges rivages », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2013
  • « Les nuits de Reykjavik », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2015
  • « Le lagon noir », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2016
  • « Les fils de la poussière », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2018
  • « Dans l'ombre » Trilogie des ombres, 1, Paris : Métailié, 2017
  • « La femme de l'ombre » Trilogie des ombres, 2, Paris : Métailié, 2017
  • « Passage des Ombres » Trilogie des ombres, 3, Paris : Métailié, 2018
  • « Bettý », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2011
  • « Le livre du roi », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2013
  • « Opération Napoléon », Paris : Métailié (Bibliothèque nordique), 2015

mise-à-jour : 10 octobre 2018

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