Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre

Voyage à l'Isle de France

Éd. de l'Océan Indien

Rose Hill (Maurice), 1986
bibliothèque insulaire
 
édité dans l'océan Indien
Maurice, Rodrigues, Chagos, …
Voyage à l'Isle de France / Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre ; texte augmenté d'inédits avec notes et index par Robert Chaudenson. - Rose Hill (Île Maurice) : Éd. de l'océan Indien, 1986. - 473 p. : ill. ; 23 cm.
JEAN-MICHEL RACAULT : Le Voyage à l'île de France (1773), où [Bernardin de Saint-Pierre] relate son périple dans l'océan Indien, regroupe l'essentiel des matériaux documentaires exploités plus tard dans les tableaux insulaires [de Paul et Virginie] ; il offre, surtout dans la version considérablement augmentée à laquelle il travailla jusque vers 1796 en vue d'une seconde édition qui ne fut pas publiée, un bilan de la colonisation française dans la zone et un réquisitoire contre l'esclavage ; l'ensemble se prolonge enfin de divers projets de réforme et programmes de sociétés idéales constituant de véritables utopies coloniales.

« Cosmopolitique des îles selon Bernardin de Saint-Pierre : de l'histoire de la Terre à l'union du genre humain » in Robinson & compagnie : aspects de l'insularité politique de Thomas More à Michel Tournier, Paris : Petra (Des îles), 2010, p. 140.

NOTRE LIBRAIRIE, n° 114, juillet-septembre 1993, « Littérature Mauricienne » : « Il est assez singulier qu'il n'y ait aucun voyage publié par ceux de nos écrivains qui se sont rendus les plus célèbres dans la littérature et la philosophie. »  Cette constatation que Bernardin de Saint-Pierre formule dans la 28e lettre de son Voyage à l'île de France, publié anonymement en 1773 […] montre que le jeune auteur serait assez disposé à occuper dans la littérature française une place qu'il juge vacante.
[…]
La réédition de ce texte fondateur se justifiait d'abord par son intérêt même et surtout par l'inexplicable absence d'une édition comportant enfin des notes, un index et un glossaire ; cet appareil critique est indispensable pour une œuvre si riche en allusions à l'histoire et aux réalités de l'île de France (ainsi figurent dans le texte une bonne centaine de termes « créoles » qu'il faut nécessairement traduire et commenter). Toutefois une telle réédition devait aussi prendre en compte le projet de seconde édition préparé longuement par Bernardin de Saint-Pierre, et abandonné, sans qu'on sache pourquoi, à la veille de sa parution, fin 1796, début 1797.
[...]
L'édition de 1986 publiée par les Éditions de l'océan Indien est en parfaite conformité avec les intentions manifestées par l'auteur […] ; [elle] présente le texte de 1773, avec les modifications que Bernardin de Saint-Pierre souhaitait apporter à son texte initial ; y apparaissent aussi, distingués du texte original comme le souhaitait l'auteur, tous les ajouts qu'il avait prévus pour la seconde édition ; y figurent enfin, des passages, inédits, concernant son séjour ou ses réflexions sur les colonies.
[…]
Ce Voyage à l'île de France, presque doublé dans son étendue dans l'édition de 1986, est donc un document majeur ; d'abord pour la connaissance de Bernardin de Saint-Pierre […] ensuite pour la compréhension globale de son œuvre […]. C'est aussi un document central pour mieux connaître la société de l'île de France au XVIII
e siècle ; il apporte sur elle un témoignage sûr, lucide et sans complaisance auquel ne manquent, en outre, ni l'émotion, ni l'humour.

Robert Chaudenson

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • Bernardin de Saint-Pierre, « Voyage à l'isle de France, à l'isle Bourbon, au cap de Bonne-Espérance », Amsterdam et Paris : Merlin, 1773
  • Bernardin de Saint-Pierre, « Voyage à l'île de France : un officier du roi à l'île Maurice, 1768-1770 », Paris : François Maspéro, 1983
  • Bernardin de Saint-Pierre, « Voyage à l'île de France », extraits in Serge Meitinger et Carpanin Marimoutou (éd.), Océan Indien, Paris : Omnibus, 1998
  • Bernardin de Saint-Pierre, « Voyages à l'île Maurice et La Réunion » textes choisis et présentés par Elisabeth Audoin, Paris : Magellan & Cie, 2004
  • Bernardin de Saint-Pierre, « Eloge historique et philosophique de mon ami », Paris : Payot & Rivages (Petite bibliothèque, 816), 2014

mise-à-jour : 23 juillet 2017
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