Paddy Bushe (ed.)

Voices at the world's edge : Irish poets on Skellig Michael

Dedalus press

Dublin, 2010

bibliothèque insulaire

   
Irlande
îles désertes
parutions 2010
Voices at the world's edge : Irish poets on Skellig Michael / ed. by Paddy Bushe ; foreword by Marie Heaney ; photographs by John Minihan. - Dublin : Dedalus press, 2010. - 206 p.-[16] p. of pl. ; 23 cm.
ISBN 978-1-906614-35-5
This is not in any sense a book « about » Skellig Michael. It does not set out to give any comprehensive picture of the island, its wildlife or its historical background. It is the creative reaction of a dozen or so artists to their visit there.

Paddy Bushe, Introduction, p. 21

La mer, le vent et le roc abrupt se conjuguent pour faire de Skellig Michael un rêve hors de portée pour beaucoup ; en témoignent deux des poèmes de l'anthologie, le premier de Tomás Rua Ó Súilleabháin (ici traduit en anglais par Derek Mahon), le second de Derek Mahon précisément — « Strong winds continue, so no trip this time » (At the Butler Arms, p. 186). De fait, Skellig Michael n'a connu, des siècles durant, que de très rares « habitants » : des fous de Dieu qui y ont érigé quelques huttes de pierre suspendues aux flans de parois vertigineuses. Plus tard, l'érection d'un phare a rendu nécessaire une présence humaine exposée à des conditions de vie à peine moins précaires. Plus tard encore, de rares visiteurs ont eu, temps permettant, le privilège d'y effectuer de brefs séjours.

C'est à cette dernière catégorie qu'appartiennent les poètes convoqués, entre deux coups de vent, par Paddy Bushe pour une retraite de quelques heures, quelques jours au plus — véritable saut hors du temps et du monde. L'anthologie réunit les textes suscités par cette expérience sans équivalent, dans un lieu dont le rayonnement n'a pourtant cessé au fil des siècles d'éclairer la poésie et, plus largement, la culture irlandaise. 
DESCRIPTION : Skellig Michael (in Irish, Sceilg Mhichil, or Michael's rock) is the larger of the two Skellig islands, situated in the Atlantic Ocean some 12 km off the coast of south-west Kerry. For some 700 years after its foundation in the 6th century, the monastery (a climb of 670 steps and almost 230 metres above sea level) was home to a vibrant monastic community, one of the earliest of such settlements in Ireland. In 1996 it was designated a UNESCO World Heritage Site and is today maintained by the Office of Public Works.

Despite its proximity to the mainland, however, Skellig Michael is not well known, not least due to the significant challenges it presents to the casual visitor. And yet its stark beauty holds a fascination for many. For Voices at the World's Edge, Dublin-born poet Paddy Bushe, long since living within sight of the Skelligs, invited some of Ireland's best-known poets to travel with him to Skellig Michael, to spend the night among bee-hive huts, puffins and gannets, and to write of the experience at the one-time edge of the world.

Marie Heaney provides the Foreword to an extraordinary anthology of poetry and prose that is part travel writing, part meditative day-book ; part natural history and part response to the history of faith on this sea-encircled pinnacle of rock. World-famous photographer John Minihan, ever a friend to writers, records both his own journey and those of a number of his companions.
CONTRIBUTORS
  • Paddy Bushe
  • John F. Deane
  • Theo Dorgan
  • Kerry Hardie
  • Marie Heaney
  • Biddy Jenkinson
  • Seán Lysaght
  • Derek Mahon
  • John Minihan (photographer)
  • Eiléan Ní Chuilleanáin
  • Nuala Ní Dhomhnaill
  • Bernard O'Donoghue
  • Cathal Ó Searcaigh
  • Macdara Woods
… and Tomás Rua Ó Súilleabháin (1785-1848), translated by Derek Mahon
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • Paddy Bushe, « Hopkins on Skellig Michael », Dublin : Dedalus press, 2001
  • Walter Horn, Jenny White Marshall (et al.), « The forgotten hermitage of Skellig Michael », Berkeley : University of California press, 1990

mise-à-jour : 19 janvier 2018
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