Jacques Stephen Alexis

Compère Général Soleil

Éd. des Antilles

Port-au-Prince, 1994

bibliothèque insulaire

   
édité en Haïti
Compère général soleil / Jacques Stephen Alexis. - Port-au-Prince : Éd. des Antilles, 1994. - 378 p. ; 21 cm.
Dans « Compère Général Soleil », Jacques Stephen Alexis met en scène Hilarion, jeune noir des bidonvilles de Port-au-Prince dont la brève et cruelle trajectoire — un tragique aller-et-retour entre Haïti et Saint-Domingue — met en lumière des lieux, des temps et des mœurs hautement symboliques.

Après avoir été détenu, suite à un vol, dans la sinistre prison de Fort-Dimanche où Pierre Roumel [Jacques Roumain ?] lui fait découvrir le message d'espoir communiste, Hilarion doit s'exiler en République Dominicaine ; il y subsiste au prix du rude travail de la canne. Mais en réponse à une tension sociale croissante, la dictature de Trujillo organise le massacre systématique des travailleurs haïtiens et de leurs familles ; Hilarion doit fuir avec sa femme, Claire-Heureuse, et leur enfant. Au passage du fleuve qui marque la frontière entre la République Dominicaine et Haïti, il trouve une mort qui semble annoncer celle de Jacques Stephen Alexis.
       
“ Il est des destinées brèves, mais fulgurantes, celles d'hommes ou de femmes qui n'atteindront pas la quarantième année de leur âge, mais qui, dans le bref laps de vie qui leur est imparti, marqueront de manière définitive leur passage en ce monde : tel le poète français Rimbaud ou le psychiatre et écrivain martiniquais Frantz Fanon. Ce fut aussi le cas du grand romancier (et médecin) haïtien Jacques Stephen Alexis tué sur une plage du nord d'Haïti par les Tontons-macoutes de François Duvalier alors qu'il y débarquait avec des compagnons d'armes pour installer un foyer de résistance à la dictature. L'auteur du magnifique “ Compère général Soleil ”, publié par les éditions Gallimard en 1955 et qui manqua de peu le Prix Goncourt, n'avait que 39 ans.
[…] ”
— “ Relire ou découvrir Jacques Stephen Alexis ”, Montray Kréyol, 1er septembre 2019 [en ligne]

LAËNNEC HURBON : Romancier, Jacques Stephen Alexis fut aussi un inlassable combattant de la liberté. Ironie du sort, c'est au Môle Saint-Nicolas, où avait débarqué Christophe Colomb, qu'il sera capturé et assassiné [par les Tonton-Macoute de François Duvalier].

« Les mystères du vaudou », Paris : Gallimard (Découvertes, 190), 2000 (p. 151)

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Compère général soleil », Paris : Gallimard, 1955
  • « Compère général soleil », Paris : Gallimard (L'Imaginaire, 91), 1982, 1992, 2011
  • « Compère général soleil », Port-au-Prince : Fardin, 1986
  • « Es brennt wie Dornen im Blut » aus dem Französischen übertragen von Paul Schlicht und H. Sanguinette, mit einem Nachwort von Gérard Chenet, Leipzig : Philip Reclam, 1959
  • « El compadre general sol » prólogo y traducción de René Depestre, La Habana : Casa de las Americas (Literatura latinoamericana, 72), 1974
  • « Mi compadre el general sol » traducción de Aida Aisenson, notas de Gérard Pierre Charles, Santo Domingo : Editora Taller (Biblioteca Taller, 2), 1976
  • « General Sun, my brother » translated and with an introduction by Carrol F. Coates, Charlottesville : University press of Virginia, 1999
  • « Jacques Stéphen Alexis : romancier d'avant-garde de Compère Général Soleil, une analyse en profondeur du roman », Georges J. Jean-Charles, Cambridge (Mass.) : Trilingual press, 2013
→ Yves Chemla, « Compère général soleil », Le National, 23 avril 2019 [en ligne]
  • « Les arbres musiciens », Paris : Gallimard, 1957 ; Port-au-Prince : Éd. Fardin, 1986
  • « L'espace d'un cillement », Paris : Gallimard, 1959
  • « Romancero aux étoiles », Paris : Gallimard, 1960 ; Paris : Gallimard (L'Imaginaire, 194), 1988
  • « L'étoile Absinthe » [suite inachevée de L'espace d'un cillement], Paris : Zulma, 2017
Sur le site « île en île » : dossier Jacques Stephen Alexis

mise-à-jour : 26 décembre 2019
Jacques Stephen Alexis (cliché Florence Alexis, 1945)
Jacques Stephen Alexis
(Port-au-Prince, 1945)
photo : Florence Alexis
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