Jacques Prévert

« Chasse à l'enfant » in : Paroles

Gallimard - Folioplus classiques, 29

Paris, 2004

bibliothèque insulaire

      

île-prison
îles de Bretagne Sud
parutions 2004
Paroles / Jacques Prévert ; dossier réalisé par Yann Le Lay ; lecture d'image par Isabelle Varloteaux. - Paris : Gallimard, 2004. - 353 p. ; 18 cm. - (Folioplus classiques, 29).
ISBN 2-07-031697-1
En 1934, répondant aux violences des surveillants du réfectoire, les enfants du bagne de Belle-Ile se rebellent. Plusieurs réussissent à s'enfuir et l'administration fait appel à toutes les bonnes volontés, notamment aux touristes, pour capturer les fugitifs : une prime leur est offerte — vingt francs par enfant ! « L'incident eut au moins le mérite d'attirer l'attention du public et d'accélérer le passage des Bagnes d'enfants à l'éducation surveillée. À partir de 1936, les surveillants furent remplacés par des éducateurs dégagés des tâches disciplinaires » 1.

Jacques 
Prévert écrit Chasse à l'enfant, entre la fin 1934 et le début 1935 ; le texte est mis en musique par Joseph Kosma et sera interprété par Marianne Oswald.

L'engagement de 
Prévert contre les bagnes d'enfants est également à l'origine d'un projet de film avec Marcel Carné, dont le scénario — L'île des enfants perdus —, est postérieur d'un an environ au texte de la chanson. La décision de produire le film est prise en 1936, mais se heurte à une succession d'obstacles. Trois ans plus tard le projet semble définitivement abandonné, mais il renaît après la guerre, sous un titre nouveau — La fleur de l'âge ; le tournage commence en 1947 à Belle-Île avec une distribution prestigieuse, mais il est interrompu quelques mois plus tard.

1.Louis Garans, « Belle-Ile-en-Mer, histoire d'une île », Quimper : Éd. Palantines, 1999
EXTRAIT

Bandit ! Voyou ! Voleur ! Chenapan !

Au-dessus de l'île, on voit des oiseaux
Tout autour de l'île il y a de l'eau

Bandit ! Voyou ! Voleur ! Chenapan !

Qu'est-ce que c'est que ces hurlements

Bandit ! Voyou ! Voleur ! Chenapan !

C'est la meute des honnêtes gens
Qui fait la chasse à l'enfant

Il avait dit J'en ai assez de la maison de redressement 
Et les gardiens à coup de clefs lui avaient brisé les dents
Et puis ils l'avaient laissé étendu sur le ciment

[…]

C'est la meute des honnêtes gens
Qui fait la chasse à l'enfant

Pour chasser l'enfant, pas besoin de permis
Tous le braves gens s'y sont mis
Qu'est-ce qui nage dans la nuit
Quels sont ces éclairs ces bruits
C'est un enfant qui s'enfuit
On tire sur lui à coups de fusil

Bandit ! Voyou ! Voleur ! Chenapan !

Tous ces messieurs sur le rivage
Sont bredouilles et verts de rage

Bandit ! Voyou ! Voleur ! Chenapan !

Rejoindras-tu le continent rejoindras-tu le continent

Au-dessus de l'île on voit des oiseaux
Tout autour de l'île il y a de l'eau.

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Chasse à l'enfant » musique de Joseph Kosma, Paris : Enoch & Cie, 1936
  • « Paroles », Paris : Éd. Point du jour, 1945, 1947
  • « La fleur de l'âge ; Drôle de drame : scénarios », Paris : Gallimard, 1988

mise-à-jour : 7 mars 2017
Emile Savitry :
Un récit photographique de La Fleur de l'âge

Douarnenez • Le Port-Musée
12 juillet au 20 septembre 2014
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