Fabian Gottlieb Thaddeus von Bellingshausen [Фаддей Фаддеевич Беллинсгаузен]

The voyage of captain Bellingshausen to the Antarctic seas 1819-1821, ed. by Frank Debenham

The Hakluyt society

London, 1945

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l'archipel russe ?
errances
The voyage of captain Bellingshausen to the Antarctic seas 1819-1821 / translated from the Russian ; edited by Frank Debenham. - London : The Hakluyt society, 1945. - 2 vol. (XXX-474 p.-36 pl.-[15] cartes) ; 23 cm. - (Second Series, XCI-XCII).
The highest authority on the history of Antarctic exploration, Dr Hugh Robert Mill, says … that the voyage of Captain Bellingshausen was « one of the greatest Antarctic expeditions on record, well worthy of being placed beside that of Cook ».

Frank Debenham, Introduction, p. XI

Bellingshausen était originaire d'une famille d'ascendance germanique installée sur l'île d'Ösel (aujourd'hui Saaremaa en Estonie) — où il est né en 1779. Diplômé de l'Académie navale de Kronstadt, il a participé, comme cinquième officier, à la première circumnavigation russe sous les ordres d'Adam von Krusenstern (1803-1806). Comme la marine russe dans son ensemble, et comme Krusenstern en particulier, Bellingshausen admirait la marine britannique et le capitaine Cook.

En 1819, le marquis de Traversay 1 — Ministre en charge de la marine russe — confie au baron Bellingshausen le commandement et la responsabilité d'une exploration approfondie dans le Pacifique Sud et en Antarctique, pour tenter d'établir l'existence du continent dont Cook s'était approché sans avoir pu apporter la preuve définitive de son existence. En complément de cet objectif principal Bellingshausen était également chargé de reconnaître des îles et terres nouvelles, de vérifier les informations des navigateurs l'ayant précédé dans le Pacifique et de contribuer à la cartographie d'archipels réputés dangereux ; à ce titre il mènera, avant de retourner vers l'hémisphère nord, une investigation approfondie des Tuamotu.

Pas plus que Cook, Bellingshausen ne put confirmer l'existence d'un continent autour du Pôle Sud :

« By an unkind fate neither Cook nor Bellingshausen, in spite of all their gallantry and persistence, was to prove that what had been guessed at on the slenderest grounds did in fact exist, a very large and indeed the highest of all the continents, hidden behind the barriers of ice which turned them back from their repeated assaults.
« Perhaps Bellingshausen's was the unkinder cut of the two since (…) he did view the continent but did not recognize it as such ; but both returned with a small bag of islands only and evidence of the « not proven » type as to wether there was a large mass of land farther south that they could push their ships. »

Cet échec apparent ne doit pas masquer l'ampleur et la qualité des résultats engrangés par Bellingshausen et ses équipages, tant dans l'approche de l'Antarctique (menée en deux temps) que durant l'exploration du Pacifique ; mais on peut imaginer qu'une certaine déception explique, pour une part au moins, le délai avant la publication du récit en Russie et avant la publication de sa traduction anglaise (plus d'un siècle).
       
1.Ivan Ivanovitch Traversay est français, né à la Martinique en 1754 ; il a quitté la France pendant la Révolution et s'est engagé au service de la marine russe.
2.Frank Debenham, Introduction, p. XVI
In the morning thick black clouds were visible ahead of us to the north which seemed to remain in the same position. This led me to believe that there must be land in that direction, and we at once set our course northward towards these clouds. Indeed, having proceeded a little way, we saw an island and, on approaching we observed on the south-western side of the island a crater, from which a thick stinking vapour was continually rising. As we sailed with the wind along the island, this vapour formed an unbroken dense cloud and from afar resembled the thick smoke from the funnel of a steamer, only of much greater volume and density. I named this island, in honour of the captain-lieutenant of the Vostock, Zavodovski Island. (…) In passing along the island, we noticed that there was some snow on the lower ranges and none at all on the side of the crater. Probably for these reasons the penguins had chosen the island for a dwelling-place, for from the base midway up the hill every spot was covered with them. (…)
The penguins (…) were of two kinds ; one kind was a little smaller and to distinguish it from the big variety we called it the « common » penguin [note : The ringed penguin (Pygoscelis antarctica)]. (…) The other kind is larger and more beautiful than the smaller kind (…). We called these « Mandarin » penguins on account of the colouring of their plumages [note : Eudyptes chrysolophus ; called « Macaroni » penguins on account of their dandified appearance.]

Vol. I, pp. 96-98
Zavodovski Island
       
Ringed penguins
       
       
[July 1820] 24th. Messr Nott and Lazarev came on board and had breakfast with me at 8.0 a.m., after which we set out to inspect the site of a former « Marai ». It lies 2½ miles west of Venus Point. As the sea was calm, we soon covered the distance and landed in Toarkho Harbour [note : Now known as Taunoa Channel], where Captain Bligh lay at anchor in 1788.
(…)
Mr Nott took us at the spot where the Marai formerly stood ; a large building erected at great labour, which had been described by Captain Cook. We were astonished then that all we found was a heap of stone ; when the islanders were converted to Christianity, they destroyed the Marai.

Vol. II, pp. 272-273
       
Breakfast with the king of Otahiti
ILLUSTRATIONS

En haut — Zavodovski Island (Vol. I, pl. III)

En dessous — Ringed Penguins (Vol. I, pl. VI)

Ci-contre — Breakfast with the King of Otahiti (Vol. II, pl. XXVII, détail)
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
→ « The voyage of Captain Bellingshausen » ed. by Frank Debenham, compte-rendu de lecture par Jean-Paul Faivre, Journal de la Société des Océanistes, 1947, 3/3, pp. 142-144
  • Glynn Barratt, « Bellingshausen, a visit to New Zealand, 1820 », Palmerston North N.Z. : Dunmore Press, 1979
  • Glynn Barratt, « Russia and the South Pacific 1696-1840 » (4 vol.), Vancouver : University of British Columbia press, 1988-1992
  • Rip Bulkeley, « Bellingshausen and the Russian Antarctic expedition, 1819-21 », New York : Palgrave Macmillan, 2014
  • Anto Juske, « Estonian-born admiral F. v. Bellingshausen, the discoverer of Antarctica », Tallinn : Käsmu, 2003
  • Charles Neider (ed.), « Antarctica : authentic accounts of life and exploration in the world's highest, driest, windiest, coldest and most remote continent », New York : Random house, 1972
  • Evgenija Nikolaevna Petrova (ed.), « Pavel Mikhaïlov, 1786-1840 : Voyages to the South Pole », Saint Petersburg : Russian Museum, Palace Editions, 2012

mise-à-jour : 14 juillet 2017
Fabian Gottlieb Thaddeus von Bellingshausen
Fabian Gottlieb Thaddeus von Bellingshausen
(From a portrait painted about the time of the Expedition)
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