Louis Becke

By reef and palm

T. Fisher Unwin

Londres, 1894

bibliothèque insulaire

      

errances
By reef and palm / Louis Becke ; with an introduction by the earl of Pembroke. - London : T. Fisher Unwin, 1894. - 220 p. ; 17 cm.

George Lewis (dit « Louis ») Becke, né à Port Macquarie (Australie) en 1855 a, dès l'âge de quinze ans, pratiqué tous les métiers imaginables d'un bord à l'autre du Pacifique (Samoa, Marshall, Kiribati, Tuamotu, …) avant de tenter de gagner sa vie en écrivant.

By reef and palm (1894) est le premier d'une longue série de recueils qui restituent fidèlement les hauts et les bas de la vie dans le Pacifique insulaire à la charnière du XIXe et du XXe siècles, aux Samoa, aux Marquises et aux Tuamotu, aux Fidji, en Micronésie (Gilbert, Ellice, Marshall, Caroline).

La notoriété de Louis Becke est trop étroitement circonscrite au monde anglophone. La seule traduction française de « By reef and palms » (Scènes de la vie polynésienne, 1903) est jugée « fort médiocre » par le père O'Reilly 1 ; elle n'a jamais été rééditée.

1.Bibliographie de Tahiti et de la Polynésie française », Paris : Sté des Océanistes, 1967 (n. 9504, p. 540).
CONTENTS
  • Challis the doubter
  • 'Tis in the blood
  • The revenge of Macy O'Shea, A story of the Marquesas
  • The rangers of the Tia Kau
  • Pallou's Taloi, A memory of the Paumotus
  • A basket of breadfruit
  • Enderby's courtship
  • Long Charley's good little wife
  • The methodical Mr. Burr of Maduro
  • A truly great man
  • The doctor's wife
  • The fate of the Alida 1
  • The Chilean bluejacket, A tale of Easter island
  • Brantley Of Vahitahi
1.Evocation romancée de l'histoire des frères Rorique.
EXTRAIT

Alone, in the most solitary part of the Eastern Pacific, midway between the earthquake-shaken littoral of Chili and Peru, and the thousand palm-clad islets of the Low Archipelago, lies an island of the days « when the world was young. » By the lithe-limbed, soft-eyed descendants of the forgotten and mysterious race that once quickened the land, this lonely outlier of the isles of the Southern Seas is called in their soft tongue Rapanui, or the Great Rapa.

The Chilean bluejacket, A tale of Easter island

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « By reef and palm » reprint of the 1895 ed., Freeport (N.Y.) : Books for libraries press, 1970
  • « By reef and palm », Kingston (Washington) : Dixon-Price publishing, 2002
  • « By reef and palm and other stories », Whitefish (Montana) : Kessinger publishing, 2004
     
  • « Scènes de la vie polynésienne » trad. de l'anglais par Henri Chateau, Paris : Dujarric, 1903

mise-à-jour : 13 novembre 2008
Louis Becke (1855-1913)
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