Jean-Marie Dallet

De pareils tigres

Ed. du Sonneur

Paris, 2010
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errances

parutions 2010

De pareils tigres / Jean-Marie Dallet. - Paris : Ed. du Sonneur, 2010. - 260 p. ; 20 cm.
ISBN 978-2-916136-24-0 
   Marins malchanceux ou impitoyables assassins, les frères Degrave qui se faisaient appeler Rorique furent, à la fin du XIXe siècle, les acteurs d'une sanglante affaire de piraterie entre Tahiti, les Tuamotu, les îles Cook et Gilbert. L'histoire eut un écho retentissant dans l'opinion ; son dénouement au bagne de Cayenne poussa certains à faire un parallèle avec l'affaire Dreyfus : tout pourtant distingue les deux affaires, sauf l'éventualité d'une erreur judiciaire — avérée pour Dreyfus, douteuse pour les frères Degrave.

   Ce grand fait divers exotique a naturellement retenu l'attention de la presse, mais aussi de romanciers stimulés par la personnalité des protagonistes, le sombre éclat d'une action fertile en rebondissements, située dans un lointain mystérieux — et, surtout, par les incertitudes d'un dossier qui laissait libre cours à l'imagination créatrice. Jules Verne dans « Les frères Kip » dépayse l'intrigue entre Nouvelle-Zélande, Papouasie et Tasmanie ; ses héros sont d'honnêtes commerçants victimes d'une machination, leur innocence est reconnue in extremis.

   Jean-Marie Dallet laisse ses lecteurs imaginer les frères Rorique innocents ou coupables. Il s'efface derrière les protagonistes et quelques témoins de l'époque dont les propos soutiennent l'une ou l'autre hypothèse. Le récit fragmenté reconstitue l'action en reflètant les intérêts des acteurs, principaux ou secondaires, ou les opinions et préjugés des simples témoins — au nombre desquels le romancier s'est autorisé à enrôler d'illustres contemporains comme Paul Gauguin ou Joseph Conrad.
EXTRAIT ALEXANDRE (RORIQUE)

(…)

   Quelques jours plus tard, on navigue parmi les îles de l'archipel Phoenix, Sydney est en vue, bientôt on croise devant son récif, on hisse nos signaux, pas de réponse, on insiste, rien, si ce n'est, au bout d'un long moment, le pavillon anglais qui monte dans le ciel, mais aucune embarcation ne vient nous visiter, ce n'est pas normal, on se méfie, on préfère continuer notre route jusqu'à l'atoll de Hull où, là encore, personne ne nous répond et, à la nuit, on aperçoit un grand nombre de feux se déplaçant en tous sens, des torches sans doute, on reprend le large.

   Bientôt, le vent tombe, il nous abandonne même près d'une semaine, le courant nous emporte jusqu'aux abords de Peru dans l'archipel des Gilbert, va-t-on encore être ignorés ? Non, des pirogues nous entourent, un insulaire nous conduit au mouillage, on apprend que Sydney et Hull sont en guerre, qu'on a bien fait de ne pas insister, ensuite je descends à terre pour me renseigner sur le passage des navires, il n'y en a guère, jamais de courrier, parfois une goélette qui vient acheter du coprah, ce n'est pas ici que je trouverai un embarquement pour l'Australie ou les Etats-Unis.

(…)

pp. 138-139
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • Louis Becke, « The fate of the Alida », in By reef and palm, Londres : T. Fisher Unwin, 1894
  • Eugène Degrave, « Affaire Rorique : le bagne », Paris : Stock, 1901
  • Jean Dorsenne, « Océane », Paris : Ferenczi, 1928
  • Henri Jacquier, « Piraterie dans le Pacifique : de Tahiti à l'île du Diable », Paris : Nlles éditions latines, 1973 ; « Piracy in the Pacific : the story of the notorious Rorique brothers », New York : Dodd, Mead, 1976
  • René La Bruyère, « Les frères Rorique », Paris : Éd. du Masque (Aventures et légendes de la mer), 1934
  • Jan Vandamme, « De affaire Degrave-Rorique : moord en piraterij in de Stille Zuidzee », Anvers : Houtekiet, 1991
  • Jules Verne, « Les frères Kip », Paris : Jules Hetzel, 1902 ; « Le village aérien (suivi de) Les frères Kip », Paris : Hachette (Les intégrales Jules Verne), 1990
  • Jean Ceccarelli, « La piraterie dans les mers du Sud : l'affaire des frères Rorique, le roman des frères Kip », Neptunia (Association des Amis du musée de la Marine), n° 237, mars 2005
  • Alex W. du Prel, « Il y a 111 ans l'affaire de la goélette Niuroahiti fascinait Tahiti et l'Europe : la sinistre histoire des frères Rorique », Tahiti Pacifique magazine, n° 167, mars 2005
  • Jean-Marie Dallet, « Au plus loin du tropique », Paris : Ed. du Sonneur, 2006
  • Jean-Marie Dallet, « Je, Gauguin », Paris : Robert Laffont, 1981 ; Presses pocket (Mondes mystérieux, 2504), 1985 ; La Table ronde (La Petite vermillon), 2003

mise-à-jour : 20 octobre 2011

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