Philippe R. Girard

The slaves who defeated Napoleon : Toussaint Louverture and the Haitian War of Independance, 1801-1804

University of Alabama press

Tuscaloosa, 2011

bibliothèque insulaire

   
Haïti
parutions 2011
The slaves who defeated Napoleon : Toussaint Louverture and the Haitian War of Independence, 1801-1804 / Philippe R. Girard. - Tuscaloosa : University of Alabama press, 2011. - XII-444 p. : ill. ; 25 cm.
ISBN 978-0-8173-1732-4
OVERVIEW : To a contemporary audience, Haiti brings to mind Voodoo spells, Tontons Macoutes, and boat people — nothing worth fighting over. Two centuries ago, however, Haiti, then known as Saint-Domingue, was the « Pearl of the Antilles », France's most valuable overseas colony, the largest exporter of tropical products in the world, and the United States' second most important trading partner after England.

Haiti was also the place where in 1801-1802 Napoléon Bonaparte sent the largest colonial venture of his reign : the Leclerc expedition. His goal was to remove the famous revolutionary Toussaint Louverture from office and, possibly, restore slavery. But within two years, the remnants of Bonaparte's once-proud army were defeated, and Haiti declared its independence. This forgotten yet momentous conflict, in which lives were consumed by the thousands, is this book's main focus.

In this ambitious monograph, Philippe Girard employs the latest tools of the historian's craft, multi-archival research in particular, and applies them to the climactic yet poorly understood last years of the Haitian Revolution. Haiti lost most of its archives to neglect and theft, but a substantial number of documents survive in French, U.S., British, and Spanish collections, both public and private. In all, The Slaves Who Defeated Napoleon relies on contemporary military, commercial, and administrative sources drawn from nineteen archives and research libraries on both sides of the Atlantic.

Due to its extensive archival basis, the book corrects the many factual inaccuracies that have plagued previous accounts. It also offers a more rounded view of the Haitian Revolution, going beyond mere military minutia to include the activities of U.S. merchants ; the in-fighting within the French government ; the diplomacy between both the French and revolutionaries with the United States, England, and Spain ; and the lives of the maroons, women, and children caught up in the revolutionary struggle. This multidimensional work tells not only of barefoot black soldiers ambushing Bonaparte's columns, but also of Rochambeau's mixed-race mistresses, French child drummers, Jewish bankers in Kingston, weapon smugglers from Quaker Philadelphia, Polish artillerists, and African-born maroons struggling to preserve their freedom against both white and black opponents.

Equally groundbreaking is the book's willingness to move beyond tidy ideological and racial categories to depict an Atlantic society at the crossroads of African and European influences, where Haitian rebels fought France while embracing its ideals. In the process, the reader is introduced to the extraordinary lives of multifaceted characters such as Wladyslaw Jablonowski, the son of a Polish woman and a black father who died fighting for France and white supremacy.
CONTENTS Introduction
  • The Black Napoléon : Louverture and the 1801 Constitution
  • The White Toussaint : Bonaparte's decision to invade Saint-Domingue
  • Eve of a battle : planning the Leclerc expedition
  • King of the tropics : the Atlantic crossing and Moyses uprising
  • Parley : The French landing
  • Supply and demand : Leclerc's diplomacy with the United States, Cuba, and Jamaica
  • Ash and iron : the spring campaign
  • Lull : love, loot, labor, and Louverture's exile
  • Mal de Siam : the yellow fever epidemic
  • Faux pas : the Maroon uprising
  • Revolt : the defection of the colonial army
  • Reprieve : Rochambeau and the French counteroffensive
  • Unity is strength : Dessalines and the unification of the rebel army
  • Echoes of Saint-Domingue : Louverture's captivity and the Louisiana purchase
  • New enemy, new partner : the British navy at war
  • Sodom and Gomorrah : life in besieged French towns
  • Resolution : The rebel victory
  • Liberty and death : Haitian independance
  • The long way home : French refugees and the fall of Santo Domingo
Conclusion

Notes, Glossary, Bibliographic essay, Index
Le livre s'ouvre au Cap Français en juillet 1801 avec l'adoption de la Constitution élaborée par Toussaint Louverture : le lien organique avec la métropole n'est pas rompu — ce n'est pas, formellement, une déclaration d'indépendance —, mais l'autorité effective sur la colonie se trouve de fait concentrée entre les mains de Toussaint Louverture ; il se referme en 1804, au lendemain de la victoire de Vertières — ultime étape sur la voie de l'indépendance de la République d'Haïti.

Philippe R. Girard éclaire trois ans d'une histoire méconnue en puisant largement dans les archives publiques et privées d'Haïti et de France, mais également des puissances voisines : Espagne, Grande-Bretagne, Etats-Unis d'Amérique. Plus qu'un simple affrontement manichéen, la démarche révèle un inextricable kaléidoscope où, de part et d'autre, les intérêts ne cessent d'évoluer, éveillant ou avivant les failles qui traversent chaque camp, nouant et dénouant des alliances de circonstance.

Au terme de l'histoire l'empire français a connu, deux ans avant Austerlitz, une cinglante défaite trop souvent occultée dans l'histoire officielle ; l'abolition de l'esclavage est consolidée et Haïti a conquis son indépendance. Mais les circonstances dans lesquelles ont été obtenues ces avancées pèseront lourdement et durablement sur l'avenir de la jeune république.

→ Né en Guadeloupe, ancien étudiant à Sciences Po Paris puis à l’université de l’Ohio, Philippe Girard enseigne à la McNeese State University, en Louisiane.
→ Une édition française du livre a été publiée en 2013 aux éditions Les Perséides (cf. ci-dessous).
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Ces esclaves qui ont vaincu Napoléon : Toussaint Louverture et la guerre d'indépendance haïtienne (1801-1804) », Rennes : Les Perséides, 2013
  • « Clinton in Haiti : the 1994 U.S. invasion of Haiti », New York : Palgrave Macmillan, 2004
  • « Paradise lost : Haiti's tumultuous journey from Pearl of the Caribbean to Third World hotspot », New York : Palgrave Macmillan, 2005, 2010
Toussaint Louverture sur le site des littératures insulaires
Les quelques références ci-dessous ne constituent pas l'ébauche d'une bibliographie : ne sont rappelés ici que les titres déjà présents sur le site ; par leur diversité, ils témoignent de la richesse des traces laissées dans la littérature par celui que Chateaubriand imaginait en Napoléon noir.

mise-à-jour : 2 décembre 2014
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