Jean Guillou

Sarmiento de Gamboa, navigateur et cosmographe : l'homme du détroit de Magellan

Éd. de l'Étrave - Sous la lune et les étoiles

Beauvoir-sur-Mer, 2006

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errances

parutions 2006

8ème édition du Prix du Livre Insulaire (Ouessant 2006)
ouvrage sélectionné
Sarmiento de Gamboa, navigateur et cosmographe : l'homme du détroit de Magellan / Jean Guillou. - Beauvoir-sur-Mer : L'Étrave, 2006. 118 p. : ill ; 22 cm. - (Sous la lune et les étoiles).
ISBN 2-909599-76-2

Né en 1530 à Alcalá de Henares 1, Sarmiento de Gamboa est un de ces aventuriers tenaces grâce auxquels l'Espagne du XVIe siècle a pu rêver de se tailler un vaste empire maritime dans les mers du Sud. Soldat, navigateur et cosmographe, il s'embarque en 1555 pour les colonies d'Amérique du Sud après avoir participé à la guerre des Flandres.

En 1567, il est de la première expédition conduite par Alvaro de Mendaña 2 dans le but de découvrir, quelque part à l'ouest du Pérou, les îles d'Ophir, que l'on croyait riches de fabuleuses mines d'or et d'argent. Au terme du voyage, les Espagnols prennent effectivement pied sur un groupe d'îles — les îles Salomon, Malaita, Florida, Guadalcanal, … Mais le bilan de l'entreprise apparaît plus que médiocre ; il est possible que Gamboa, fasciné à l'idée de découvrir la Terra Australis Incognita qui hantait alors tous les esprits en porte pour une part la responsabilité.

Plus tard, Gamboa tentera de nouveau sa chance sur mer ; notamment en tentant sans plus de succès d'établir une colonie espagnole dans le détroit de Magellan ; en 1586 alors qu'il se rend en Espagne pour solliciter l'aide de Philippe II il est attaqué par des corsaires anglais au larges des Açores et fait prisonnier, transféré à Londres puis emprisonné en France. De retour en Espagne en 1590, on perd sa trace peu après.

1.Cervantes, né en 1547, est lui aussi originaire de cette ville de Nouvelle Castille, à l'est de Madrid.
2.Dans un second voyage, en 1595-1596, Alvaro de Mendaña découvre le groupe sud des îles Marquises et poursuit sa route vers les îles Salomon ; il meurt à Santa Cruz en 1595 et l'expédition, par ailleurs humainement désastreuse, se poursuit sous l'autorité de sa femme, doña Ysabel Barreto.
EXTRAIT

Il est certain qu'à partir de 1550, en Espagne ou au Pérou, tous ceux que passionnaient la légende des îles de l'Ouest, où le roi Salomon puisait ses richesses, utilisaient le nom de Salomon pour désigner de mythiques eldorados.

Un rapport du magistrat Juan de Orosco daté du 20 mars 1569, de Guadalajara, en Espagne, mentionne le retour de l'expédition Mendaña sur la côte du Mexique et la découverte des îles de l'Ouest, ou « îles Salomon ». Cette découverte était attribuée indifféremment à Mendaña ou à Sarmiento de Gamboa. Si l'expédition Mendaña avait prouvé l'existence de ces îles qui portaient le nom d'un roi prestigieux au sage jugement, il n'en était pas de même de leur situation géographique ; de multiples invraisemblances allaient pendant deux siècles s'inscrire sur les cartes.

p. 41

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Moi, Jean Guillou, second chirurgien de l'Astrolabe », Beauvoir-sur-Mer : Éd. de l'Étrave (Sous la lune et les étoiles), 1999
  • « Peter Dillon, capitaine des mers du Sud : le découvreur des restes de La Pérouse », Beauvoir-sur-Mer : Éd. de l'Étrave (Sous la lune et les étoiles), 2000
  • « L'odyssée d'Ann Smith : le destin d'une femme qui croisa celui de l'expédition La Pérouse », Beauvoir-sur-Mer : Éd. de l'Étrave (Sous la lune et les étoiles), 2002
  • « Aventures dans les mers du Sud : marins, explorateurs et trafiquants au coeur du Pacifique », Beauvoir-sur-Mer : Éd. de l'Étrave (Sous la lune et les étoiles), 2003
  • « Echos du Grand océan », Verrières : Éd. de l'Étrave, 2006
  • « Les mers du Sud m'ont raconté », Beauvoir-sur-Mer : Éd. de l'Étrave, 2008
  • « La Pérouse, et après : dernières nouvelles du mystère de L'Astrolabe », Paris : L'Harmattan (Lettres du Pacifique, 33), 2011

mise-à-jour : 14 octobre 2011

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