Amasa Delano

Delano's voyages of commerce and discovery, ed. by Eleanor Roosevelt Seagraves

Berkshire House publishers

Stockbridge (Mass.), 1994
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errances
Delano's voyages of commerce and discovery : Amasa Delano in China, the Pacific islands, Australia, and South America, 1789-1807 [originally published as A narrative of voyages and travels in the Northern and Southern hemispheres (Boston, 1817)] / edited and with an introduction by Eleanor Roosevelt Seagraves ; foreword by William T. La Moy. - Stockbridge (Mass.) : Berkshire House publishers, 1994. - XXXIII-425 p. : ill., maps ; 21 cm.
ISBN 0-936399-56-2
NOTE DE L'ÉDITEUR : In 1817, Amasa Delano, American merchant and seafarer, published his Narrative of three extraordinary trading voyages. This account, edited by his descendant Eleanor Roosevelt Seagrages and supplemented with archival illustrations and new maps, is a superbly readable chronicle of American enterprise and adventure.

« Captain Delano's Voyages provide a vivid record of early American seafaring, and a no less vivid self-portrait of an American seafarer entirely free of the self-justifying piety of his age. For better and for worse, along the coasts of five continents and among score of islands in between, through shipwreck and combat and the capture of a slave ship, Amasa Delano reported exactly what he saw and heard and felt. The result is priceless. » — Geoffrey C. Ward

❙ Amasa Delano (1763-1823) was a descendant of the shipbuilding Delanos of Duxbury, Massachusetts, a family that was engaged in Far Eastern trade for several generations and whose members included forebears of Franklin Delano Roosevelt.
De 1789 à 1807 Amasa Delano a navigué au commerce entre les Etats-Unis et l'Extrême-Orient, traversant plusieurs fois le Pacifique, l'océan Indien et l'Atlantique et abordant une multitude d'îles 1 où, avec curiosité et ouverture, il s'est plu à observer les populations et leurs modes de vie, la faune et la flore. Comme le relève William T. La Moy dans son introduction, l'auteur est l'un des premiers à rendre compte des interactions culturelles entre marins occidentaux et populations insulaires du Pacifique.

Ses voyages incessants ont exposé le capitaine Delano à des rencontres déterminantes et à plusieurs fortunes de mer ou de terre. Ainsi, propose-t-il un éclairage original, et nouveau à son époque, sur plusieurs épisodes de la mutinerie de la Bounty : journal du capitaine de la Pandora, envoyée par l'Amirauté britannique pour découvrir et se saisir des mutins ; entretiens avec Mayhew Folger, « découvreur » de la colonie de Pitcairn (cf. Ch. V).

Une escale aux îles Juan Fernandez est l'occasion de réflexions croisées sur l'aventure d'Alexander Selkirk et sur le traitement qu'en propose Daniel Defoe dans « Robinson Crusoe » (cf. Ch. XVII).

Herman Melville fut un lecteur assidu des récits d'Amasa Delano. On en trouve trace dans « The Encantadas, or Enchanted isles », suite de dix esquisses consacrées aux îles Galapagos et, surtout, dans « Benito Cereno », nouvelle construite à partir d'une aventure mouvementée vécue par Amasa Delano aux abords de l'île Santa Maria en vue des côtes chiliennes.
       
1.Parmi lesquelles, entre autres : Palau, Hawaii, Pitcairn, Rapanui, la Papouasie Nouvelle-Guinée, les Galapagos, les Moluques, Timor, Sumatra, Java, Bornéo, les Philippines, Maurice, les Seychelles, Elephanta et Salsette, le Sri Lanka, les Malouines, la Terre de Feu, Juan Fernandez, Tristan da Cunha, la Tasmanie, les Chinchas, Saint Barthélémy, …
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « A narrative of voyages and travels, in the northern and southern hemispheres, comprising three voyages round the world, together with a voyage of survey and discovery, in the Pacifid ocean and oriental islands », Boston : printed by E. G. House, for the author, 1817
  • « A narrative of voyages and travels, in the northern and southern hemispheres, comprising three voyages round the world, together with a voyage of survey and discovery, in the Pacifid ocean and oriental islands » (reprint of the 1817 ed. with an introduction by C. Hartley Grattan), New York : Praeger, 1970
  • « Narrative of voyages and travels in the northern and southern hemispheres » (reprint of the 1817 ed.), Upper Saddle River (NJ) : The Gregg press, 1970
  • « Narrative of voyages and travels in the northern and southern hemispheres » (reprint of the 1817 ed.), Upper Saddle River (NJ) : The Gregg press, 1970
  • Herman Melville, « Benito Cereno » trad. de l'anglais par Pierre Leyris, Paris : Plon, 1937
  • Herman Melville, « Les îles enchantées » trad. par Bernard Hoepffner, Paris : Éd. Mille et une nuits (Mille et une nuits, 148), 1997 ; « Les îles enchantées » suivies de L'archipel des Galápagos de Charles Darwin, trad. par Michel L.-N. Imbert, Marseille : Le Mot et le reste, 2015

mise-à-jour : 22 février 2016

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