Dominique Charvin

Histoires insolites des îles désertes françaises

Éditions Jourdan

Waterloo, Paris, 2017

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îles désertes
parutions 2017
Histoires insolites des îles désertes françaises / Dominique Charvin. - Waterloo, Paris : Éditions Jourdan, 2017. - 385 p. : ill., cartes ; 22 cm.
ISBN 978-2-87466-452-6
Les îles désertes ont toujours attiré l'attention, éveillé les rêves les plus idéalistes comme les plus cupides. Elles tiennent dans l'imaginaire une place sans commune mesure avec celle qu'elles occupent dans la géographie mais ne sont pas pour autant absentes de l'histoire : en témoignent les exemples recueillis par Dominique Charvin, certains simplement anecdotiques, d'autres dramatiques — souvent drôles, parfois inquiétants.

Au-delà du caractère paradoxal qui s'attache à ces bouts de terre — ils font surtout rêver ceux qui en sont les plus éloignés —, on retiendra que dans certains de ces lieux sont encore réunies des qualités essentielles qui sont perdues ou sur le point de l'être partout ailleurs, à l'exemple de cet îlot perdu dans l'immensité océanique : « il n'a jamais subi l'impact des activités humaines, sa faune et sa flore sont restées intactes et préservées ».

Mais sur les plus miraculeusement vierges de ces écosystèmes plane la menace d'avancées technologiques qui rendent possibles et donc, pour certains, désirables de gigantesques efforts de prospection et d'exploitation : hier les phosphates, demain des métaux rares ou le bénéfice d'implantations géostratégiques privilégiées.
NOTE DE L'ÉDITEUR : La France, deuxième domaine maritime de la planète, possède outre-mer quelques centaines d'îles et d'îlots totalement déserts et méconnus.

Qui connaît l'île aux Cochons dans l'océan Indien, l'île du Grand Colombier dans l'océan Atlantique ou l'île Walpole dans l'océan Pacifique, toutes trois îles désertes de la France d'outre-mer ?

Le mythe de l'île déserte fait rêver. On se l'imagine volontiers terre ensoleillée avec de magnifiques plages de sable blanc bordées de cocotiers. La vérité est un peu différente, car ces îles désertes ne baignent pas toutes « sous des cieux plus que cléments » où la vie n'est qu'ordre et beauté, luxe, calme et volupté. Certaines d'entre elles se trouvent par exemple dans les quarantièmes rugissants de l'océan Indien, où la rudesse du climat et la violence des vents ont voué à l'échec toutes les tentatives d'implantation.

Mais, très souvent, ces îles désertes de la France d'outre-mer sont, ou ont été le théâtre d'une ou plusieurs histoires insolites :
  • naufrages suivis d'effroyables tragédies humaines,
  • exploitation effrénée du guano,
  • populations soumises à l'esclavage ou tombées dans l'oubli,
  • naufragés volontaires et ermites,
  • drames dus à la folie de roitelets ou de dictateurs fantoches,
  • tentatives de colonisation se terminant tragiquement,
  • caches de trésors fabuleux,
  • importantes installations de pêcheries,
  • vocation aéronautique de l'île,
  • installations industrielles ou nucléaires,
...et bien d'autres particularités encore !

Ce livre vous propose de découvrir 73 de ces histoires insolites ayant pour cadre 36 îles ou archipels déserts français d'outre-mer, répartis sur les océans Indien, Atlantique et Pacifique :

océan IndienJuan de Nova, Europa, Bassas da India, Tromelin, Atoll des Glorieuses, Îlot de Sable Blanc, Grande Terre, Îles Nuageuses, Possession, Île de l'Est, Île aux Cochons, Îlot des Apôtres, Saint-Paul, Amsterdam
océan AtlantiqueGrand Colombier, Petit Colombier, Île Verte, Île Tintamarre, Île Fourchue, Rocher du Diamant, Île du Grand Connétable,
océan PacifiqueClipperton, Mehetia, Motu One, Eiao, Tikei, Fangataufa, Morane, Tahanea, Pinaki, Tuanake et Tepoto Sud, Temoe, Atoll des îles Maria, Walpole, Archipel Chesterfield et récifs Bellone, Matthew, Hunter, Île de Sable

mise-à-jour : 31 mai 2018
Dominique Charvin : Histoires insolites des îles désertes françaises
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