Jacques Arago

Promenade autour du monde pendant les années 1817, 1818, 1819 et 1820, sur les corvettes L'Uranie et La Physicienne, commandées par M. Freycinet

Leblanc

Paris, 1822
bibliothèque insulaire

      

errances
Promenade autour du monde pendant les années 1817, 1818, 1819 et 1820 sur les corvettes L'Uranie et La Physicienne, commandées par M. Freycinet / J. Arago, dessinateur de l'expédition. - Paris : Leblanc, 1822. - 2 vol. (XXX-452, 506 p. ; 21 cm) et un atlas (25 pl., 1 carte ; 32 cm)

Moins connu aujourd'hui que son frère François (savant et politicien), Jacques Arago (1790-1855) a participé comme dessinateur à la circumnavigation conduite par Louis de Freycinet qui, insoucieux du règlement, avait entraîné dans l'aventure sa femme, Rose.

En escale à l'île Maurice, Arago s'intéresse aux écrivains locaux ; aux îles Hawaii il relève les motifs de tatouage. L'Uranie poursuit sa course, passe aux Tonga puis en Australie ; sur le chemin du retour, après avoir doublé le Cap Horn, le navire fait naufrage aux Malouines ; deux mois plus tard le périple se poursuit à bord de la Physicienne qui fera une escale à Rio de Janeiro. 

La relation du voyage connut un succès immédiat et fut plusieurs fois rééditée. Mais l'auteur perd la vue en 1837, alors que le souvenir de ce voyage hors du commun ne cesse de le hanter. Deux ans plus tard, il en propose une nouvelle version : « Souvenirs d'un aveugle : voyage autour du monde ». Puis il quitte Paris en 1849, et s'embarque au Chili pour un nouveau périple vers les Marquises, la Nouvelle-Calédonie, Tahiti …

De retour à Paris, Arago publie par jeu un « Voyage autour du monde sans la lettre A » et, un an plus tard, « Deux océans » un récit fascinant par son style, par la vivacité de ses analyses surtout, et par l'acuité du regard de celui que la reine Pomaré appelait affectueusement Matapo — « nuit dans les yeux ».

EXTRAIT

Je sais qu'avec de la poudre, de l'industrie et Robinson Crusoe, on meurt rarement de faim, même dans un désert ; mais dès que le soleil, en se levant le matin de notre naufrage 1, nous montra les montagnes pelées et pierreuses qui dominent le pays, et que nos yeux affligés purent distinguer les plaines arides et les dunes de sable qui nous environnaient, nous sentîmes le besoin d'appeler à notre secours cette philosophie dont je parlais tout à l'heure.

Vol. II, p. 406 cité par John Dunmore, « Les explorateurs français dans le Pacifique » (tome 2 : XIXe siècle), Les Éd. du Pacifique, Papeete, 1983 (p. 99)

1.Aux îles Malouines, à l'entrée de la Baie Française.
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • Jacques Arago, « Souvenirs d'un aveugle : voyage autour du monde », Paris : Hortet & Ozanne, 1839
  • Jacques Arago, « Voyage autour du monde sans la lettre A », Paris : Librairie Nouvelle, 1853 ; Paris : Les Autodidactes, 1994
  • Jacques Arago, « Deux océans », Paris : Librairie Théâtrale, 1854
     
  • Louis-Claude de Freycinet, « Voyage autour du monde […] sur les corvettes de S.M. L'Uranie et La Physicienne, pendant les années 1817, 1818, 1819 et 1820 », Paris : Pillet, 1825-1837
  • Rose de Freycinet, « Journal du voyage autour du monde à bord de L'Uranie (1817-1820) », Paris : Éd. du Gerfaut, 2003

mise-à-jour : 19 septembre 2013

Jacques Arago : gravure Alexandre Sixdeniers
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