Judith M. Heimann

Le Dernier des Derniers : la vie extraordinaire de l'anthropologue anglais Tom Harrisson

Octarès Éd. - Applications de l'anthropologie

Toulouse, 2005

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errances

parutions 2005

Le Dernier des Derniers : la vie extraordinaire de l'anthropologue anglais Tom Harrisson / Judith M. Heimann ; trad. de l'anglo-américain par Jean-François Baré avec la coll. de Annie Hubert et Isabelle Teychouères. - Toulouse : Octarès Éd., 2005. - 426 p. : ill. ; 24 cm. - (Applications de l'anthropologie).
ISBN 2-915346-21-6

JUDITH M. HEIMANN : […]

Tom Harrisson [1911-1976] commença à se faire un nom en Angleterre vers la fin des années 30, d'abord comme un aventurier qui était allé vivre parmi des cannibales 1 et avait écrit un best seller 2 sur son expérience où il argumentait en faveur du droit des cannibales à leurs terres et leur mode de vie. Puis on le revoit sur le devant de la scène comme fondateur de la Mass-Observation, une organisation pionnière pour la réalisation d'enquêtes sociologiques en Angleterre. Il apparaissait souvent dans la presse et à la BBC à la fois à la radio et à la télévision […] comme invité spécialiste des oiseaux, de l'écologie, des cannibales et/ou de la dernière danse à la mode. […]

Il allait devenir un personnage connu de tous les Anglais quand en mai 1945 […] tout frais émoulu Major de l'Armée britannique, il fut parachuté sur une vallée cachée au centre de Bornéo pour mettre en place un réseau de renseignement derrière les lignes japonaises, avec l'aide d'une douzaine d'officiers et de soldats australiens. Ne se contentant pas d'une tâche aussi modeste et simple, il mit également sur pied une armée d'un millier de chasseurs de têtes armés de sarbacanes, qui tuèrent et capturèrent près de 1 500 Japonais, ne perdant que 21 combattants indigènes et aucun Australien. […]

Après la guerre, quand les techniques d'enquêtes sociologiques qu'il avait été le premier à mettre au point en Angleterre devinrent les outils de la nouvelle industrie du marketing, il alla s'installer à Bornéo. Il y devint, les vingt années suivantes, un expert amateur dans un nombre étonnant de thèmes, allant de la paléontologie (découvrant les restes du plus ancien Homo sapiens sapiens connu à l'époque) à la création du premier orphelinat pour bébés orangs-outangs, tout en se faisant le pionnier de la conservation de la tortue de mer verte, et créant le musée de Sarawak dont il devint le conservateur, modèle d'inspiration pour les petits musées du Tiers-Monde. Parfois on l'appelait comme expert de l'intérieur de Bornéo pour aider les Gurkas ou les Services spéciaux confrontés à une rébellion locale ou encore pour des incursions clandestines de la part des Indonésiens. Il devint le personnage le plus connu de Bornéo, le seul dont les étrangers entendaient parler.

En Angleterre cependant, il avait disparu — sauf en de rares occasions comme la série de films télévisés qu'il réalisa sur Bornéo […] qui obtinrent les Grand Prix de Cannes pour les documentaires. Je ne peux donc pas présumer du lecteur qu'il connaisse d'ores et déjà les extraordinaires réalisations de Harrisson.

[…]

Introduction, pp. 6-7
       
1.À Malekula (Vanuatu).
2.« Savage civilisation », London : Victor Gollancz, 1937.
SOMMAIRE
(résumé)

Prologue

  • Première partie : Les jeunes années (1911-1933)
  • Deuxième partie : Dans le Pacifique Sud (1933-1935)
  • Troisième partie : Observer les Anglais chez eux (1936-1942)
  • Quatrième partie : Le Roi de la Montagne (1942-1946)
  • Cinquième partie : Le musée de Sarawak (1947-1956)
  • Sixième partie : A Bornéo avec Barbara (1956-1966)
  • Septième parie : Un nouveau monde (1967-1976)

Epilogue
Personnes interviewées et correspondances
Notes et sources

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • Tom Harrisson, « Savage civilisation », London : Victor Gollancz, 1937 ; New York : Alfred A. Knopf, 1937
  • « Borneo jungle : an account of the Oxford Expedition to Sarawak » ed. by John Ford, C.H. Hartley, Tom Harrisson (et al.), London : L. Drummond, 1938
  • Tom Harrisson, « Living among cannibals, an account of the author's experiences on the island of Malekula » ill. by Ellis Silas, London : Harrap, 1943 ; New York : AMS press, 1979
  • Tom Harrisson, « World within : a Borneo story », London : Cresset press, 1959 ; Singapore, New York : Oxford university press, 1986
  • Tom Harrisson, « The Malays of South-West Sarawak before Malaysia, a socio-ecological survey », London : Macmillan, 1970 ; East Lansing : Michigan state university press, 1970

mise-à-jour : 21 septembre 2011

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