Jules Sébastien César Dumont d'Urville

Voyage pittoresque autour du monde (îles Marquises, île de Pâques, Tuamotu, îles de la Société, îles Australes)

Haere po no Tahiti

Papeete, 1988

bibliothèque insulaire
   
édité à Tahiti
errances
Voyage pittoresque autour du monde (îles Marquises, île de Pâques, Tuamotu, îles de la Société, îles Australes) / Jules Sébastien César Dumont d'Urville ; éd. critique établie par Robert et Denise Koenig, Francine et Daniel Margueron, Vahi Richaud-Tuheiava et Pierre-Yves Toullelan. - Papeete : Haere po no Tahiti, 1988. - [157] p.-[29] pl. h.-t. : ill., cartes ; 27 cm. - (Voyages en Océanie).
ISBN 2-904171-21-X

Cette édition du « Voyage Pittoresque ou Résumé Général des Voyages de Découvertes », publié en 1834 sous la direction de M. Dumont d'Urville, Capitaine de Vaisseau, reproduit en fac-similé l'introduction (pages I à VIII) ainsi que les chapitres LIII à LXI (pp. 476 à 574) du tome premier et le chapitre I (pp. 1-5) du tome second — soit l'intégralité du texte consacré aux îles de la Polynésie française, à l'île de Pâques (Waïhou) et à Pitcairn.

Dumont d'Urville était à l'évidence un bon marin, et des mieux qualifiés autant pour représenter l'autorité nationale loin de la métropole que pour participer à l'effort de découverte. Comme ses collaborateurs (nègres ?), il sait écrire. D'où vient que son livre laisse insatisfait ? Sans doute du fait que le « Voyage Pittoresque » nous parle plus, avec éloquence mais contre l'intention affichée, des Français de l'époque que de la Polynésie et des Polynésiens.

L'extrait ci-dessous est, par ses excès, très représentatif de cette dérive dont on retrouve les traces chez Cook autant que chez Bougainville. Immense source de frustration pour les lecteurs d'aujourd'hui. Il y avait beaucoup à voir … mais les découvreurs et leurs préjugés occupent ici le devant de la scène !

EXTRAIT

Au-delà de Maïtia, l'horizon s'éclaircit devant nous, et alors se révéla presqu'imperceptible, à la distance de quatre-vingt-dix milles, la cime de Taïti, pointant au-dessus de l'horizon comme un simple petit rocher. Caché par momens, ensuite mieux accusé, ce sommet grandit devant nous jusqu'au coucher du soleil. Toute la nuit, on courut vers la terre, et à l'aube ce fut un admirable spectacle, car nous étions presqu'à ses pieds. Elle était là devant nous, la délicieuse Taïti, cette reine polynésienne, cette île d'Europe au milieu de l'Océan sauvage ; nous pouvions saisir ses beautés générales, détailler les accidens de son terrain, ses pitons divers et nombreux, ses vallées creuses et solitaires, ses forêts pendantes sur les flancs des mornes ou s'agitant comme une couronne sur leurs crètes fécondes ; nous pouvions l'admirer, cette terre, fille des volcans, avec sa double ceinture, l'une d'argent et d'écume sur des récifs, l'autre de végétation et de verdure sur la grève. Oui, c'était là notre Taïti rêvée, l'île de Wallis, de Bougainville et de Cook, cette hôtellerie toujours ouverte aux navires ; compatissante à leurs fatigues et à leurs dangers, loyale auprès de tant d'archipels perfides, généreuse, dévouée, prompte à recevoir l'empreinte civilisatrice ; c'était Taïti, la perle, le diamant de ce cinquième monde, dont Cook fut le Colomb.

Chapitre LVIII, p. 528

COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Voyage pittoresque autour du monde : Résumé général des voyages de découvertes » publié sous la direction de M. Dumont d'Urville (tome 1), Paris : L. Tenré, 1834
  • « Voyage pittoresque autour du monde : Résumé général des voyages de découvertes » publié sous la direction de M. Dumont d'Urville (tome 2), Paris : L. Tenré, 1835

mise-à-jour : 21 avril 2011

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