Paul Gauguin

Lettres à André Fontainas

L'Échoppe

Paris, 1994

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peintres des îles
Gauguin
Lettres à André Fontainas / Paul Gauguin ; note liminaire de Patrice Cotensin ; préface d'André Fontainas pour l'éd. de 1921. - Paris : L'Échoppe, 1994. - 74 p. : ill. ; 19 cm.
ISBN 2-84068-033-5

Après avoir vu à Paris la « grande toile » — D'où venons-nous ? Que sommes-nous ? Où allons-nous ? — Fontainas avait émis, dans une lettre au peintre, un avis critique. Loin de lui en vouloir, Gauguin avait poursuivi l'échange. Les lettres sont peu nombreuses, mais elles portent toutes sur ce qui demeurait essentiel aux yeux de Gauguin dans les dernières années de sa vie. Deux notations parmi d'autres 1 :

« Louant certains tableaux que je considérais comme insignifiants vous vous écriez,  ah ! si Gauguin était toujours celui-là. Mais je ne veux pas être toujours celui-là ».

« Voyez-vous j'ai beau comprendre la valeur des mots  abstrait et concret  dans le dictionaire, je ne les saisis plus en peinture. J'ai essayé dans un décor suggestif de traduire mon rêve sans aucun recours à des moyens littéraires, avec toute la simplicité possible de métier : labeur difficile » 2.

La préface d'André Fontainas éclaire l'histoire du manuscrit d'Avant et Après.

1.Extraites de la première lettre (Tahiti, mars 1899).
2.Picasso disait, dit-on, « Je ne cherche pas, je trouve ! » ;  à l'opposé Gauguin, jamais sûr de trouver, ne renonce jamais à chercher.
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « Lettres à André Fontainas », Paris : Librairie de France, 1921

mise-à-jour : 10 juin 2005
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