Ralph Regenvanu

« L'art contemporain au Vanuatu » in : Christian Kaufmann, Roger Boulay & Kirk Huffman (dir.), Vanuatu Océanie : arts des îles de cendre et de corail

Réunion des Musées Nationaux

Paris, 1996

bibliothèque insulaire

      

peintres des îles
Vanuatu Océanie : arts des îles de cendre et de corail [catalogue de l'exposition, Port-Vila, Musée, 28 juin-10 août 1996 ; Nouméa, Musée territorial de Nouvelle-Calédonie, 3 septembre-30 octobre 1996 ; Bâle, Museum für Völkenkunde, 15 mars- 10 août 1997 ; Paris : Musée national des arts d'Afrique et d'Océanie, 30 septembre 1997-2 février 1998] / sous la dir. de Christian Kaufmann, Roger Boulay et Kirk Huffman. - Paris : Réunion des musées nationaux, 1996. - 365 p. : ill. ; 25 cm.
ISBN 2-7118-2914-6

Les ni-Vanuatu 1 d'aujourd'hui sont les héritiers de pratiques artistiques d'une grande richesse et d'une étonnante diversité. Leurs ancêtres travaillaient le bois, la pierre et l'ivoire des dents de cochon, gravaient le bambou, teignaient le tapa 2, tatouaient le corps humain, tressaient et décoraient différentes fibres végétales, modelaient l'argile, assemblaient plumes, perles et coquillages, ou encore traçaient sur le sable des plages des figures harmonieuses, complexes et déroutantes (aux yeux des Occidentaux) … Et, si la fonctionnalité utilitaire ou rituelle était rarement absente de ces multiples réalisations, ni la maîtrise technique, ni la visée esthétique n'étaient oubliées.

La charge intense de ce passé prestigieux pourrait brider les tensions créatrices qui s'expriment aujourd'hui dans l'archipel. Il n'en est rien semble-t-il à en juger par le foisonnement d'initiatives individuelles et collectives ; les obstacles existent, mais ils sont ailleurs : manque de moyens matériels, marché embryonnaire.

Le bilan qu'ébauche Ralph Regenvanu — peintre lui-même, et directeur du Centre culturel du Vanuatu — présente les étapes d'une rencontre fructueuse entre le courant traditionnel, toujours assumé, et les apports extérieurs : acquis d'apprentissages effectués hors de la terre natale (dans les universités australiennes en particulier), fruit des rencontres avec des artistes venus d'ailleurs et séduits par la lumière du Pacifique, incidence de l'occidentalisation qui affecte tous les secteurs de la vie de l'archipel.

Il en résulte une génération chatoyante d'artistes dont les noms gagneraient à être connus au-delà des rives de l'océan Pacifique : Sylvester Bulesa (originaire de Pentecôte), Joseph John (Emwae), Eric Natuoivi (Futuna), Michael Busai (Futuna), Juliette Pita (Erromango), Aloi Pilioko (d'origine wallisienne), Emmanuel Watt (Ambae), …

❙ Ralph Regenvanu (né en 1970 aux îles Fidji) est artiste et anthropologue. Il a dirigé le Centre Culturel du Vanuatu et a participé à la vie politique du Vanuatu — au Parlement comme député de Port-Vila, et au gouvernement comme Ministre des Terres, Ministre de la Justice, Ministre du Développement économique.

1.ni-Vanuatu : habitants de l'archipel du Vanuatu (autrefois les Nouvelles-Hébrides).
2.nom donné par les Polynésiens à une étoffe réalisée à partir d'écorce d'arbre.
COMPLÉMENT BIBLIOGRAPHIQUE
  • « The story of the eel and other stories from Uripiv Island, Vanuatu = La légende de l'anguille et autres histoires de l'île d'Uripiv, Vanuatu » collected by Ross McKerras, translated in English by Sethy and Ralph Regenvanu, trad. en français par Alice Ruczinski et Nicolas Mezzalira, ill. par Ralph Regenvanu, Port Vila : Vanuatu national cultural center, 2004

mise-à-jour : 15 juillet 2005

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